El café de la historia - Chistes en la historia

Chistes en la historia

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Un viaje al pasado en busca de los chistes más antiguos

La RAE define chiste de las siguientes maneras:

  1. Dicho u ocurrencia agudos y graciosos.
  2. Dibujo de intención humorística, caricaturesca o crítica, con texto o sin él, referido generalmente a temas de actualidad.
  3. Suceso gracioso y festivo.
  4. Chanza, burla, broma.

Características básicas del chiste

Un chiste es una narración breve, ficticia y humorística que es graciosa y provoca risa. También puede ser satírico, irónico, crítico o burlesco. El relato suele contener un juego verbal que, unido a la introducción, promueve la comicidad.

Otra característica de los chistes son los personajes recurrentes en forma de estereotipos que en España personifica Jaimito o los habitantes de Lepe. En Francia son los belgas, en Estados Unidos los polacos, en Brasil los portugueses, en Suecia los finlandeses o en Inglaterra los irlandeses.

Ahora bien, ¿Cuáles son los chistes más antiguos documentados?

Babilonia

Descubierto en una tablilla de entre el siglo XVI y XX antes de nuestra era y escrito en sumerio, la lengua más antigua conocida, este chiste dice así:

«Algo que nunca ha ocurrido desde tiempos inmemoriales: que una joven mujer se tire un pedo mientras se sienta en el regazo de su esposo«.

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Egipto

Datado aproximadamente en el siglo XVI a.C., se descubrió en el llamado Papiro Westcar, una recopilación de cuentos mágicos que actualmente está expuesto en el Museo egipcio de Berlín:

“¿Cómo se entretiene a un faraón aburrido? Navegas por el Nilo en un bote lleno de mujeres jóvenes vestidas sólo con redes de pesca e instas al faraón a ir a pescar”.

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Sumeria

Relatado en forma de acertijo y datado en el siglo XII a.C.:

Tres conductores de una carreta en Adab estaban sedientos: uno era el dueño del buey, el otro de una vaca y el tercero de la carga de la carreta. El dueño del buey rehusó a ir a conseguir agua temiendo que su buey fuera devorado por un león; el propietario de la vaca no quiso hacerlo tampoco porque creyó que su vaca podría irse y perderse en medio del desierto; y el tercero porque temió que le robaran la carreta en su ausencia. Así que fueron los tres. En su ausencia el buey poseyó sexualmente a la vaca, que dio a luz a un ternero que se comió la carga de la carreta. Problema: ¿Quién es el propietario del ternero?

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Antigua Grecia

También redactada en forma de acertijo, esta broma de los antiguos griegos está fechada en el siglo IV a.C.:

¿Qué animal camina a cuatro patas por la mañana, a dos al mediodía y a tres por la tarde? Respuesta: el hombre. A cuatro patas como bebé, a dos como hombre y usa bastón en la vejez.

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Antigua Roma

Datado en el siglo I, este chiste romano lo protagoniza el emperador Augusto y dice así:

Viajando por su Imperio, Augusto se fijó en un hombre en la multitud con un asombroso parecido con él mismo. Intrigado, le preguntó: “¿Alguna vez tu madre prestó servicio en el palacio?” “No, su Alteza –respondió el hombre–, pero mi padre sí.

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Augusto

Alta Edad Media

En algún lugar de la Europa medieval del siglo V se originaron estos dos chistes :

Un comerciante que tenía fama de ser muy tacaño, quiso adiestrar a su burro para que no comiera. Al morirse el animal, el hombre comentó: “Qué pérdida, justo cuando había aprendido a no comer, se me muere”

Un peluquero pregunta a un rey: “¿Cómo quiere que le corte su cabello?” Este le contesta: “Callado”.

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Inglaterra, siglo X

En plena Edad Media se dejó por escrito este procaz enigma que figura en el Códice Exeter:

¿Qué cuelga del muslo de un hombre y quiere perforar el agujero que a menudo se ha perforado antes? Respuesta: una llave.

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Códice Exeter

España, Siglo de Oro

En la España del siglo XVII florecieron de manera especial las artes, y con ellas los primeros chistes de la literatura castellana de entre los cuales sobresale el siguiente del prodigioso Francisco de Quevedo y que está considerado el primer chiste «verde» de las letras españolas:

Tan grande tu miembro sueles empinar ¡oh buen Muñiz!, y es tan grande tu nariz, que enderezando lo hueles.

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Francisco Gómez de Quevedo Villegas y Santibáñez Cevallos

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