Adidas versus Puma - el café de la historia

Puma versus Adidas

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Puma versus Adidas

Los hermanos Adolf y Rudolf Dassler

Tratar sobre la historia de Puma y Adidas es adentrarse en una crónica de rivalidades, antagonismos, hostilidades y enfrentamientos. Rivalidades entre ideologías, antagonismo entre alemanes, hostilidades entre hermanos y enfrentamientos entre los habitantes de un mismo pueblo: Herzogenaurach. Vamos a explicar la historia de la guerra sin cuartel entre las dos marcas más importantes a nivel global de calzado y ropa deportiva con permiso de Nike.

A principios de los años 20 del pasado siglo, los hermanos Adolf y Rudolf Dassler fundan Gebrüder Dassler Schuhfabrik (Fábrica de zapatos Hermanos Dassler) en la ciudad alemana de Herzogenaurach. Su padre había sido zapatero y de él habían aprendido el oficio.

La fábrica de Gebrüder Dassler Schuhfabrik - el café de la historia
La fábrica de Gebrüder Dassler Schuhfabrik

Los hermanos tenían muy definidos sus papeles en la empresa siendo Adolf el encargado de los diseños, siempre lejos de los focos y Rudolf, todo lo contrario, se erigió en un hábil relaciones públicas que se movía como pez por el agua en el mundillo de la promoción y todo lo que fuese publicidad para la empresa familiar.

Adolf, apodado desde pequeño como Adi, diseñaba continuamente mejoras a las pantuflas, zapatillas y similares que fabricaba la empresa y tras una década de lento pero continuado crecimiento llegamos a los años 30.

Adolf Dassler - el café de la historia
Adolf Dassler

Los nazis toman el poder en Alemania

La aparición de Hitler entusiasmó a los dos hermanos que llegaron a afiliarse al partido nazi.

Rudolf Dassler - el café de la historia
Rudolf Dassler

Ya con los nazis en el poder en Alemania, Rudolf cerró un trato clave en la historia de la marca cuando consiguió convencer a Jesse Owens de correr en los Juegos Olímpicos de Berlín 1936 con unas zapatillas con clavos de su marca. Como es sabido, Jesse Owens arrasó en esos juegos colgándose cuatro medallas (100 y 200 metros, relevos y salto de longitud) para disgusto de Hitler y alegría la empresa familiar que desde ese momento fue la más requerida por deportistas de todo el mundo alcanzando una fama y un prestigio extraordinarios, aumentando su producción hasta rebasar la nada despreciable suma de 200.000 unidades anuales.

Jesse Owens - el café de la historia
Jesse Owens

La llegada del nazismo y su promoción del deporte como método para alcanzar la tan ansiada perfección de la raza aria fue otro de los factores que propiciaron el crecimiento de la marca.

Las zapatillas con clavos de Jesse Owens - el café de la historia
Las zapatillas con clavos de Jesse Owens

Estalla la Segunda Guerra Mundial…

El 1 de septiembre de 1939 Alemania invade Polonia dando comienzo la Segunda Guerra Mundial. Mientras Rudolf se enrola en el ejército y se va entusiasmado al frente, Adi prefiere quedarse en la fábrica que, por orden de Hitler, se había orientado a la fabricación de botas militares para la Wehrmacht y de los temidos Panzerfaust, un lanzagranadas que tenían la particularidad que eran de un solo uso.

…y las hostilidades entre los dos hermanos

A las disputas entre los dos hermanos sobre quién tenía más méritos si el que diseñaba o el que vendía, se sumaron las ideológicas y la enemistad fue en crescendo aderezada por la diferencia de carácter entre ambos, llegando Rudolf a escribirle una carta desde el frente exigiéndole que se alistase en el ejército a la que Adi, cada vez más alejado de las políticas nazis, hizo oídos sordos.

Nace Adidas…

Tras la guerra, con la relación de los dos hermanos rota, vinieron las valoraciones de los aliados sobre el nivel de compromiso con la causa nazi. Adi, que siempre sospechó que había sido denunciado por su propio hermano, tuvo que dar explicaciones sobre su pasado en el Partido Nazi pero no se le encontró culpable; la empresa le fue devuelta y decidió entonces cambiarle el nombre en 1949 a Adidas AG.

… y nace Puma…

Por su parte Rudolf, denunciado por Adi como ferviente simpatizante nazi, montó en 1948 una nueva empresa a sólo 500 metros de la de su hermano, que en un principio de llamó RUDA, pero finalmente adoptó el mundialmente conocido PUMA Schuhfabrik Rudolf Dassler, y los trabajadores, tras la escisión, se dividieron entre ambas empresas: los diseñadores se quedaron con Adi y los comerciales se fueron con Rudolf. El pueblo que vio nacer a los dos hermanos también se dividió entre los trabajadores y familiares de ambas empresas llegando a haber cervecerías diferenciadas para unos y otros.

Tan sólo 500 metros separan ambas fábricas

… y nace la gran rivalidad empresarial

Desde ese momento, Adidas y Puma compitieron encarnizadamente hasta nuestro días con episodios de traición y sabotaje continuos a lo largo del tiempo heredando el odio y la enemistad de Adolf y Rudolf los hijos de los propietarios que capitanearon las empresas hasta nuestros días, hasta el punto en que en 1976 cuando falleció Rudolf, Adidas emitió el siguiente comunicado:

Por razones de piedad humana, la familia de Adolf Dassler no hará comentario alguno sobre la muerte de Rudolf Dassler”.

En 1980 falleció Adi y la familia se encargó que la tumba estuviese lo más alejada posible de la de su hermano, némesis y archienemigo Rudolf.

Ya en el siglo XXI se produjo un hecho que podríamos calificar como histórico: los trabajadores de ambas empresas organizaron un partido de fútbol amistoso que supone el primer deshielo entre Puma y Adidas de la historia. Se desconoce el resultado de dicho partido pero sí hay constancia de que ha sido el único y último acercamiento hasta la fecha entre las dos rivales.

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En 2016 se estrenó la película alemana Duell der Brüder – Die Geschichte von Adidas und Puma, titulada en español Duelo de hermanos, que trata sobre la enemistad entre Adi y Rudolf.

Aquí tienen el trailer.

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4 comentarios

  1. Sirva este escueto comentario como muestra de asombro ante todo lo explicado en el artículo.

  2. Muy interesante,como todos los articulos del café de la història. Dan ganas de ver la pelicula.

  3. Siempre había pensado que Adidas era francesa. Muy interesante. Me ha encantado. Gracias.

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